Söndag på Mahalaxmi

En söndagseftermiddag i början av mars kan man slappa i soffan framför Vinterstudion, med snögloppet vinande utanför fönstret. Eller så har man förflyttat sig till varmare breddgrader, närmare bestämt Bombay/Mumbai, och går på galopp.

Royal Western India Turf Club är det ståtliga namnet på klubben som arrangerar tävlingar på Mahalaxmi-banan helt centralt i denna megastad, och det har man gjort ända sedan år 1883. Britterna hade förstås ett finger med i leken, och liksom cricketen har även galoppen lyckats behålla sin popularitet, om än inte på samma maniska nivå.

Det här är en av de banor som anlades så tidigt att den nu ligger på extremt värdefull mark, ett stenkast från Indiska Oceanen och omringad av höghusbebyggelse. Tyvärr verkar det som att den bara leasas av jockeyklubben, som för övrigt sägs ha 5 000 pers anställda.

Av de tre banor jag besökt i Indien är nog Calcuttas den finaste, men denna anses mest högklassig. Exempelvis rids indiska Derbyt här i februari, och då dyker Bollywoods glitterati upp för att mingla och bli fotade.

En vanlig tävlingsdag som denna söndag är glamourfaktorn låg, i alla fall på den halva där ”vanligt folk” håller till. Eller ”vanliga indiska män” ska jag nog skriva, antalet kvinnor och västerlänningar kan räknas på ena handens fingrar. Publiken räknas dock i tusental och är spelsugen, entusiastisk och högljudd när loppen ska avgöras. Som blekhyad får man många nyfikna blickar och äldre mustaschprydda gentlemen vågar sig fram för att konversera och träna sin engelska.

Själva gräsbanan är finfin, 2 000 meter i omkrets, och prispengarna helt ok med tanke på var vi befinner oss. Dagens storlopp, ett lokalt ”grade 2” över 2 400 för äldre, bjuder ca 115 000 kr till vinnaren. I en vanlig handikap är förstapriset ca 18 000 kr. Säsongen löper över vinterhalvåret, sedan kommer monsunregnen och det blir för blött och fuktigt. Då flyttas verksamheten till Pune, 17 mil in i landet. Både totalisator och fasta odds erbjuds och det verkar vara vinnar- och platsspel som är mest poppis.

Hästarna ser, för mina ögon, väldigt välmående och fina ut. Uppfödningen är omfattande, man importerar andra och tredje klassens hingstar och ston från Europa, USA och Australien, mer sällan ung- eller starthästar. En hingst med många startande avkommor denna dag var Varenar (e. Rock of Gibraltar), som för Aga Khan vann Prix de la Foret (Gr1) innan export hit.

Indien är ett billigt land och så även entrén till banan, bara 7 kr. Men för den som vill ta in sin mobiltelefon kostar entrén 42 kr – och vill man dessutom ha möjlighet att prata i mobilen i närheten av spelluckorna är det svindyrt, motsvarande 900 spänn! Förmodligen något slags sätt att stävja spelstötar och riggade lopp?

Inne på banan kostar läsk och kaffe 2-3 kr och man kan få nylagad indisk lunch för mindre än 40 kr.

Indiens galoppsport håller generellt rätt hygglig klass och då och då får man fram en stjärna som kan testa sina vingar i Dubai, standarden är sannolikt rätt jämförbar med Skandinaviens. Någon stjärna såg jag knappast denna söndagseftermiddag, men det räckte fint med 30-gradig värme, en kopp chai i handen och se hyfsad galopp framför Bombays skyline.

Pegasus Cup Turf

The field for the Pegasus World Cup International Turf has been set and it will pay $ 3 000 000 to the winner and $ 900 000 to the runner up. With runners from Japan and Ireland at least the race has a semblance of ”International”.

  1. Magic Wand – Wayne Lordan. Magic Wand is trained by Aidan O’Brien and that alone makes us believe in this Galileo filly. She has been runner up in some Group 1 races and is a Group 2 winner. This trip is on the shorter side for her, but she will appreciate the ground and will race close to the pace or in the lead.
  2. Yoshida – Jose Ortiz. Fourth in the Breeders’ Cup Classic and sure classy enough for this race. Goes well fresh and wouldn’t mind a yielding surface. The distance should be spot on for him and he should go off favorite.
  3. Channel Maker – Javier Castellano. This gelding by English Channel has the benefit of Castellano up. Castellano is a master when it comes to turf racing and Channel Maker is bred for this surface. Last year he won the Joe Hirsch but was beaten far in the Breeders’ Cup Turf. This is easier but he would probably need a little further to be really competitive.
  4. Aerolithe – Florent Geroux. This filly comes from Japan where she has excelled over a mile. She has a lot of tactical speed, but will have to settle a little better if she gets to the lead (likely).
  5. Next Shares – Tyler Gaffalione. This six year old gelding comes from a Grade 2 win at Santa Anita earlier this month so the form is very good. He was outclassed in the Breeders’ Cup Mile after a win at Keenland which probably was a weak Grade 1. Shouldn’t be good enough today.
  6. Fahan Mura – Edwin Maldonado. Comes from a win in the Bobby Frankel at Santa Anita. Makes a long trip and will be fast out of the gates. It would be a surprise if she held on for a placing.
  7. Bricks And Mortar – Irad Ortiz. This Chad Brown horse has five wins from seven starts. The only losses came in Graded company at Saratoga and Belmont last summer. His most impressive win came in December after a rest. The win came in an AOC over a mile and the clock stopped at 1.34.33. He had an outside draw, dropped out and found a lot when asked to quicken. This is much tougher, but you can’t rule him out after that win.
  8. Delta Prince – Frankie Dettori. Not very good in his last start, but that was on the dirt and turf is preferred. Breezed 1.10/1200 turf at Palm Meadows on the 19th. Frankie could cause an upset if avoiding traffic in the stretch.
  9. Catapult – Joel Rosario. Catapult ran second in The Breeders’ Cup Mile after winning the Del Mar Mile Handicap. Catapult is clearly one of the best in this but we miss Drayden Van Dyke aboard. Rosario will need to wait, and hope that the pace is there. Catapult came in handily at 1.00.0 over 1000 meters on the dirt at Santa Anita. Challenger.
  10. Dubby Dubbie – Luca Panici. Dubby Dubbie left AOC company in the summer and has yet to win at a higher level. Clearly outclassed and the wide draw won’t help.

The[...] Läsa hela inlägget

Där galoppfolket möts